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Curiosidades sobre la Luna. Más de 30 datos y creencias que no sabías sobre nuestro único Satélite natural

Curiosidades sobre la Luna

Estas son las más de 30 curiosidades sobre la Luna, el único Satélite natural que posee el planeta Tierra.

Antes de comenzar, sabrías decirnos: ¿Cuando se llegó por primera vez la Luna? ¿Quién dejó huella primero?

Neil Alden Armstrong;

el primero en pisar la Luna.

Todos los detalles en este link.



Datos de interés sobre la Luna

Algunos datos como ya sabrás, la Luna es la causante de las mareas que vemos en nuestros océanos y mares, pues también es el objeto más brillante y más grande de nuestro cielo nocturno.

  • Se encuentra a una distancia media desde la Tierra de 238,855 | 384,400 kilómetros
  • Su período de rotación y órbita: 27.32 días terrestres
  • Radio Ecuatorial: 1.737.5 kilómetros
  • Masa en kilogramos: 7.35 x 10^22 (0.0123 de la Tierra)
  • Gravedad: 0.166 de la Tierra (Si pesas 60 kilogramos en la Tierra, pesas 10 kilogramos en la Luna)
  • Rango de temperatura: -248 a 123 ºC
  • Respecto a su tamaño, la Luna es 400 veces más pequeña que el Sol. Sin embargo, está 400 veces más cerca de la Tierra, de ahí que el tamaño aparente de ambos cuerpos vistos desde la Tierra sea prácticamente el mismo.

Fases de Luna

Entre otras cosas, el cambio de la posición de la Luna con respecto del Sol da lugar a las fases de la Luna.

Cuando la Luna se encuentra entre la Tierra y el Sol, no podemos ver la Luna, de ahí que a esta fase se denomine Luna Nueva.

Cuando la Tierra está entre el Sol y la Luna, la parte de la Luna más cercana a la Tierra es la mitad iluminada, de ahí que denominemos a esta fase Luna Llena.

Por último, cuando la Luna está en posiciones intermedias, vemos únicamente un cuarto de la Luna, de ahí que extraigamos la fase de cuarto creciente o menguante, dependiendo si la parte iluminada visible desde la Tierra tiende a crecer o a menguar.

¿Sabías que nuestra Luna es la quinta más grande del sistema solar?

La Luna de la Tierra, el único lugar más allá de la Tierra que ha pisado el hombre, es la quinta Luna más grande del sistema solar.

El origen del nombre ¿Por qué se llama Luna? ¿Hay varias Lunas?

Su nombre es el producto de la voz latina Luna -empleada por los romanos y Artemisa y luego Selene, por los griegos-. Este origen clásico de la palabra latina luna era una contracción de lucina, que al igual que lux (luz) procedían de la raíz indoeuropea leuk-. Así, originalmente, la voz luna significaría “la luminosa, la que ilumina“.

¿Si hay tantas Lunas por qué se denomina a la nuestra también ‘Luna’?

El hecho de que se denomine simplemente Luna, a pesar de que sabemos que existen muchísimas más, es precisamente porque cuando se descubrió en el cielo, se desconocía el hecho de que existían otras lunas.

No fue hasta 1610 cuando el astrónomo italiano Galileo Galilei observó cuatro lunas en órbita alrededor de Júpiter.

Cuando nos dimos cuenta de ese detalle, sea como fuere, nuestra Luna sigue representando el único satélite natural que posee nuestro planeta azul.

Aunque ya en 1609 Thomas Harriot fue la primera persona en usar un telescopio dirigido al cielo y crear los primeros mapas de la Luna.



La Luna no es redonda

Una de las curiosidades sobre la Luna que más engañado estarías, sería la de creer que la Luna sea redonda.

Pues bien, la Luna no es redonda, ni esférica, sino que tiene forma de huevo. Si miras con atención hacia nuestro satélite, verás que uno de los extremos pequeños te está apuntando directamente. Y el centro de masa de la luna no está en el centro geométrico del satélite; está unos 2 kilómetros fuera del centro.

La órbita de la Luna

La órbita de la luna alrededor de la Tierra es un óvalo por lo que la distancia entre el centro de la Tierra y el centro de la luna varían a lo largo de cada órbita.

En el perigeo (cuando la luna está más cerca de la Tierra) esa distancia es de 363,300 kilómetros.

En el apogeo (la posición más lejana de la Tierra) la distancia es de 405,500 kilómetros.

De ahí que cuando la luna llena se eleva mientras está en apogeo, el disco que vemos es un 14% más grande y un 30% más brillante que otras lunas llenas. Se trata de una Superluna. Sin embargo, es una ilusión óptica que hace que parezca más grande cerca del horizonte.

Pinceladas sobre la Luna

La luna es el objeto celestial más fácil de encontrar en el cielo nocturno, desapareciendo de nuestra vista apenas unas pocas noches.

La Luna tarda 27,3 días en rotar sobre su eje y en orbitar la Tierra. Aunque es un satélite de la Tierra, la Luna, con un diámetro de aproximadamente 3.475 kilómetros, es más grande que Plutón. Debido a su tamaño, tiene un gran efecto en el planeta.

La gravedad de la Luna

La Luna tiene aproximadamente el 27% del tamaño de la Tierra y es mucho menos masiva.

Con ello, la gravedad en la luna es de apenas 1/6 de la de la Tierra. De ahí que si arrojas una roca en la luna, cae más lentamente. Como ejemplo, si pesas 68 kilogramos en la Tierra, pesarías algo más de 11 kgs en la Luna.

Estructura interna

De las curiosidades sobre la Luna, una que destaca por su tamaño es su núcleo. El núcleo de la Luna es muy pequeño, apenas del 1 al 2% de la masa del satélite y aproximadamente 680 km de ancho. Se cree que está compuesto principalmente de hierro, pero también puede contener grandes cantidades de azufre y otros elementos.

Su capa rocosa de 1.330 km de espesor está formada por rocas densas ricas en hierro y magnesio.

La corteza en la parte superior tiene unos 70 km de profundidad y la región más externa está fracturada y mezclada a causa de todos los grandes impactos que ha recibido la Luna.

Composición de la superficie lunar

La luna es rocosa, y su superficie está salpicada con cráteres formados por impactos de asteroides de hace millones de años.

La composición promedio de la superficie lunar es: aproximadamente un 43% de oxígeno, 20% de silicio, 19% de magnesio, 10% de hierro, 3% de calcio, 3% de aluminio, 0.42% de cromo, 0.18% de titanio y 0.12% de manganeso.

Curiosidades sobre la Luna

Fuente: muyinteresante.es

La atmósfera de la Luna

La luna tiene una atmósfera muy delgada, por lo que una capa de polvo o una huella pueden permanecer sin ser perturbadas durante siglos.

Y con esta delicada atmósfera, el calor no se mantiene cerca de la superficie, de ahí que las temperaturas varíen enormemente.

Las temperaturas diurnas en el lado soleado de la luna alcanzan 134 ºC; en el lado oscuro, tendremos unos helados -153 ºC.

La creencia popular sobre la Luna y la locura

Hay una creencia popular que dice que en la fase de luna llena tienen lugar cambios fisiológicos en los seres humanos, que lo conducen a un estado de locura.

A parte de no tener base científica ninguna un equipo de investigadores de la Universidad Laval en Quebec (Canadá) examinó la relación entre las fases lunares y el número de pacientes que acuden a urgencias con problemas psicológicos. Investigaron ataques de pánico, trastornos de ansiedad y del estado de ánimo o pensamientos suicidas contrastándolos con calendarios lunares.

La conclusión es que no tiene nada que ver la luna llena con nuestra alteración psicológica. Adiós al mito.



¿Cómo se formó la Luna?

La teoría principal del origen de la Luna es que probablemente se formó después de que un cuerpo del tamaño de Marte colisionase con la Tierra hace unos 4.500 millones de años.

Los desechos resultantes de la Tierra y del objeto que impactó se acumularon para formar nuestro satélite natural a 384,000 kilómetros de distancia.

La Luna es polvorienta y abrasiva

Lo cierto es que darse un paseo por la superficie de la Luna no es nada atractivo, ni mucho menos fácil. 

El polvo con el que nos topamos en la superficie lunar es un material abrasivo, pegajoso y nada saludable para respirar. Estas características hacen del polvo de la Luna un material peligroso a la par que molesto tanto para los equipos como para el vestuario y la supervivencia de los astronautas: el polvo se pega a todo.

En la luna, las partículas de polvo levitan

Una de las curiosidades sobre la Luna es que las partículas de polvo de nuestro satélite natural levitan y no se sabía por qué.

Según un estudio publicado por la NASA en 2017, las particulares propiedades del polvo de la luna combinadas con la radiación ultravioleta, o con el plasma del Sol, serían las responsables de que estas flotasen en forma de partículas individuales. La reacción de emisión y re-absorción de electrones en el interior de ‘microcavidades’ formadas entre las diversas partículas, podría generar grandes cargas eléctricas e intensas fuerzas de repulsión que explicarían este curioso fenómeno.

La Luna se aleja de la Tierra ¿Cuánto se desplaza por año?

Nuestro satélite se aleja de la Tierra a razón de 3,8 cm por año.

¿Cómo tenemos esta exactitud de datos? Gracias a que los astronautas y las naves que consiguieron alcanzar la Luna en el pasado, dejaron cinco reflectores en la superficie. Así, al lanzar un pulso láser hacia estos espejos desde la Tierra, este rebota y vuelve hacia nosotros con el dato. La precisión es de 1 milímetro.

¿Y por qué se aleja de la Tierra?

Porque se acelera en su órbita, a causa de los efectos que provoca sobre los océanos terrestres.



¿Por qué la Luna siempre nos muestra el mismo lado?

Hace mucho tiempo, los efectos gravitacionales de la Tierra ralentizaron la rotación de la luna sobre su eje.

Una vez que la rotación de la luna se redujo lo suficiente como para coincidir con su período orbital (el tiempo que tarda la luna en rodear la Tierra) el efecto se estabilizó.

No es un comportamiento extraño, pues muchas de las lunas alrededor de otros planetas se comportan de manera similar.

Existen dos naves en la Luna

Estrelladas, eso sí. La NASA decidió el 17 de diciembre de 2012 estrellar intencionadamente dos sondas espaciales contra la Luna.

Se trataba de dos sondas gemelas de la misión Gravity Recovery and Interior Laboratory (Grail), destinadas a elaborar un mapa de gravedad de nuestro satélite.

Al no contar con más combustible para continuar sus investigaciones científicas, acabaron empotradas contra una montaña del polo norte de la Luna.

Las cicatrices del satélite

La superficie llena de cráteres de la luna es el resultado del intenso impacto de las rocas espaciales en el pasado, hace entre 4.100 millones y 3.800 millones de años.

Estas cicatrices y los cráteres no se han erosionado desde entonces por dos razones principales: la luna no es geológicamente muy activa y, como hemos comentado antes, sin atmósfera no hay viento, ni lluvia, por lo que se produce muy poca erosión superficial.



Eclipses lunares

Durante los eclipses, la luna, la tierra y el sol están en línea recta, o casi. Un eclipse lunar tiene lugar cuando la Tierra se encuentra directamente entre el Sol y la Luna, y la sombra de la Tierra cae sobre la luna.

Árboles de la Luna ¿tenemos árboles traídos de la Luna?

Otra de las curiosidades sobre la Luna que quizás no sabías es que más de 400 árboles en la Tierra vinieron de la Luna.

¿Cómo es posible? En 1971, el astronauta del Apolo 14, Stuart Roosa, se llevó consigo una gran cantidad de semillas y, mientras los expertos Alan Shepard y Edgar Mitchell estaban ocupados paseando por la superficie, Stuart guardó sus semillas.

Posteriormente, estas semillas regresaron a la Tierra y germinaron, plantándose en varias localizaciones repartidas por todo Estados Unidos.

La mayoría de ellos crecen fuertes y sanos. Las semillas fueron proporcionadas por el Servicio Forestal de EE.UU y el viaje a la Luna no provocó ningún cambio en las semillas.



¿Cuántas personas han pisado la superficie de la Luna?

Solo 12 personas han caminado sobre la superficie de la Luna. El primero de ellos fue Neil Armstrong en 1969 como parte de la misión Apollo 11 y el último fue Eugene Cernan en 1972 en la misión Apollo 17.

Un total de 12 hombres de nacionalidad estadounidense han pisado la Luna. Desde 1972, todas las misiones lunares han sido naves espaciales no tripuladas.

¿Cuando se llegó por primera vez la Luna? ¿Quién dejó huella primero?

El ser humano llegó a la luna por primera vez el 20 de julio de 1969.

Pero ¿quién pisó primero la superficie lunar?. Pues bien, hay una gran disputa entre quien llegó primero, quien pisó la superficie y varios temas que se tratan en nuestro artículo relacionado:

Creencias, datos y más curiosidades sobre la Luna

Otras lunas

De las curiosidades sobre la Luna, es que nuestro satélite natural no posee otras lunas propias, ni anillos.

Lo que sí apreciamos es un halo brillante de color blanquecino o blanco lechoso que a veces rodea a la Luna.

¿Por qué se produce el color blanco de la Luna?

Debido a la refracción de la luz de la Luna que atraviesa una delgada capa de cristales de hielo en lo alto de la atmósfera.

Más POST sobre la Luna y el universo

¿Y tú? ¿Sabes alguna más de las curiosidades sobre la Luna? Háznoslas saber en los comentarios.

Fuente:

Curiosidades sobre la Luna Estas son las más de 30 curiosidades sobre la Luna, el único Satélite natural que posee el planeta Tierra. Antes de comenzar, sabrías decirnos: ¿Cuando se llegó por primera vez la Luna? ¿Quién dejó huella primero? Neil Alden Armstrong; el primero en pisar la Luna. Todos los detalles en este link. Datos de interés sobre la Luna Algunos datos como ya sabrás, la Luna es la causante de las mareas que vemos en nuestros océanos y mares, pues también es el objeto más brillante y más grande de nuestro cielo nocturno. Se encuentra a una distancia media desde…

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